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De cuando Google compró Android

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Imagen de ElisaRiva en Pixabay

Antes de que Android Inc. fuese adquirido por Google en el año 2005, el programa tuvo una historia un poco peculiar. Esta compañía fue concebida por Andy Rubin, un licenciado en Ciencias de la Computación. Él fue uno de sus fundadores durante el año 2003, en Palo Alto, California, EE. UU.

 

La meta era desarrollar “dispositivos móviles más inteligentes capaces de reconocer las preferencias y la localización del usuario” (Krajci y Cummings, 2014). Rubin declaró posteriormente “si la gente es inteligente, esa información comienza a añadirse a los productos de los clientes”. 

 

Sin embargo, desde el inicio Android tuvo un enemigo corporativo importante: Apple Inc. Al respecto, Steve Jobs advirtió “voy a destruir Android porque es un producto robado. Estoy deseando ir a una guerra termonuclear con esto”… ¿Tenía razón el líder de la corporación de la manzana o estaba exagerando a causa de la envidia?

 

El nacimiento de Android Inc.

Después de graduarse en 1986 de la Universidad de Utica, Nueva York, Rubin empieza a ir de una empresa a la otra. Según Salas (2011), en esta etapa va surgiendo lentamente el embrión del proyecto Android en su cabeza. El autor relata “…su primer trabajo importante como ingeniero es en Apple. Desde donde pasó a una empresa que surgió de Apple llamada General Magic.”


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Salas agrega, “aquí empezó con lo importante, ya que participó en el desarrollo de Magic Cup, lo que pretendía ser un sistema operativo para teléfonos o PDAs. Sin embargo General Magic fracasó y se fue a la ruina, momento en el cual Andy se unió a Artemis Research, que acabó comprada por Microsoft. Ya hemos tenido a Andy Rubin trabajando para Apple y Microsoft, curioso.”

 

Luego de esas experiencias, Rubin decidió emprender sus propias empresas mientras se desempeñó como ingeniero en telecomunicaciones. Las más importantes fueron Danger a principios de los 90 y -tras la quiebra de ésta- Android en 2003. En principio era un programa para cámaras fotográficas pero luego evolucionó hacia los teléfonos inteligentes.

 

La aparición de Google… ¿como segunda opción?

A mediados de 2004 Andy Rubin y sus otros siete compañeros cofundadores de Android tenían problemas de liquidez monetaria. De acuerdo con Puerto (2014), cuando buscaron empresas importantes para financiar el proyecto, Samsung conoció el proyecto antes que Google. No obstante, los coreanos desestimaron la propuesta por considerar que su equipo de trabajo era muy pequeño.

Un par de semanas después del encuentro con Samsung, Google adquiere todo lo relacionado con el proyecto Android. El precio: 50 millones de dólares y los ocho trabajadores pasarían a formar parte del gigante tecnológico. Además, conservaron una participación minoritaria que les ha dado derecho a parte de las ganancias del programa.

 

Google manejó esta operación con su habitual secretismo. Hasta que en septiembre de 2008 anunciaron el lanzamiento del primer smartphone con Android, el T-Mobile G1. Cuyas primeras ventas comenzaron en Estados Unidos en octubre de ese año. El dispositivo contaba con una pantalla táctil de 3.2″, combinada con un teclado Qwerty físico.

 

Evolución desde el Android 1.0 hasta la actualidad

Callahan (2018) afirma que el T-Mobile G1 no obtuvo buenas reseñas en los portales dedicados a tecnología. De todas maneras el Android 1.0 ya evidenciaba el plan maestro que catapultó el éxito del proyecto en los años siguientes. Anclado en la integración de productos y servicios de otras compañías tales como YouTube y Google Maps.


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Por supuesto, no podían faltar el explorador HTML (precursor de Chrome) y los sistemas de búsqueda de Google. También tenía la primera versión de Android Market, atesorada por Alphabet como la primera tienda de aplicaciones creada. Aunque actualmente parecen ‘Apps prehistóricas’, significaron la ignición de la expansión de Android en el mercado de los dispositivos móviles.

 

Hoy en día Google se muestra muy comprometido con el desarrollo de Android. Su intención es extender este sistema operativo desde los smartphones y las tablets hacia otros dispositivos. Entre estos se pueden mencionar a Android TV, Android Auto y WearOS. La diversificación es necesaria para mantener el dominio -superior al 80 %- del mercado global de aparatos inteligentes.

En consecuencia, a menos que Apple baje el precio de sus iPhones, Android seguirá dominando los OS de dispositivos móviles… Por otro lado, Andy Rubin abandonó la división de desarrollo del programa durante el año 2014. Sin embargo, con la trayectoria de su proyecto y las proyecciones actuales, el futuro luce bastante prometedor.

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Samsung Galaxy Fold 2 will reportedly adopt ‘Z’ branding from the Flip

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The Samsung Galaxy Fold 2 is looking like a fairly exciting device, and apparently it’s also going to be coming with a new name. According to SamMobile, the Galaxy Fold 2 is actually going to adopt the company’s “Z” branding scheme.

The original Samsung Galaxy Fold followed the company’s traditional smartphone branding scheme, but the next foldable changed that. The “Galaxy Z Flip” laid the foundation for a new series of smartphones that fold, and now it seems that branding will extend over to the larger Fold.

Samsung’s next foldable smartphone will apparently be called the “Samsung Galaxy Z Fold 2.”

Personally, I’m no fan of this branding. It feels a bit busy and confusing. After all, Samsung could simply call this product the “Galaxy Z Fold” given the original Galaxy Fold lacked that branding. Whatever the name ends up being, though, there’s a lot to look forward to with this new device. You can read more on what it’s rumored to deliver below.

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Google Chrome preparing a tweak that could save 2 hours of battery life

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Google’s Chrome browser is, unfortunately, infamous for sucking up system resources and, on laptops, killing the battery pretty quickly. Google, however, is working on changing that reputation. A new feature in development will reportedly deliver considerable improvements to Google Chrome’s battery usage.

TheWindowsClub recently obtained technical documents from Google which detail a new feature in development. Starting with Chrome 86, Google will apparently deliver a new flag in Chrome which will limit the JavaScript timer wakeups on background pages. Apparently, Google would limit that to just 1 per minute, just like Apple’s Safari browser does.

That seems like a small tweak, but it has big implications for battery life used by Google Chrome. In a test, a laptop which, presumably, was a Macbook discharged in 6.4 hours while browsing in Chrome. That same laptop discharged in 9.3 hours using Safari. After enabling this new feature which limits JavaScript wakeups, it was found that the laptop would last 8.2 hours — nearly 2 hours more than Chrome in its current state.

In that test above, Google had a single blank tab open in the foreground with 36 tabs open in the background. In another test, results seen below, Google was playing a YouTube video in fullscreen with a handful of background tabs behind it. The results there were less impressive, but still added a fair bit of runtime to the device. Both energy saver and auto-brightness settings were also turned off to eliminate variables in the process.

It’s important to take this with a grain of salt on the numbers, though — we’re not totally sure of the track record at play here. Still, if true this could mean big things for Google Chrome on laptops. Right now, Microsoft Edge and Safari both have legitimate battery savings that make it worthwhile to switch from Chrome on your mobile machine. This tweak, though, could change that conversation for a lot of people.

Apparently, Chrome Enterprise users would be able to opt-out of this feature once it becomes the default behavior, but that would only last one year.

In the meantime, the flag that powers this feature is already live in Google Chrome v86 which has rolled out to the Canary track.

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Google has fixed a Gmail issue that broke the spam filter for some users

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Gmail is the email service of choice for billions of people around the world, so any issues affecting even a portion of users are a relatively big deal. Over the past week, some Gmail users have noticed that the spam filter isn’t working properly, but Google has since fixed the issue.

User reports from Twitter, Reddit, and other platforms reveal that an issue popped up during the last week of June and the first week of July 2020 where Gmail’s spam filter wasn’t working as intended. As a result, some emails that would have been captured by the filter and kept away from the user’s eyes instead showed up directly in the inbox.

Whatever the cause of this issue, Google has apparently fixed it. The company offered a statement to the folks over at Android Police that reads:

We have identified and since fixed the issue of a small number of promotional emails and spam being incorrectly sent to users’ primary inboxes. During this time, scans to filter malware and the most egregious spam and harmful content remained fully operational. Additionally, Gmail users remained protected by the many other features such as link protections and download time security scans which apply for messages in the inbox.

We have no reason to believe any accounts were compromised as a result. If you happen to notice a suspicious email, we encourage you to report it as spam. More information on how to report spam can be found by visiting our Help Center.

There’s no cause for concern regarding what happened here, thankfully. If your account was affected, simply delete the spam emails that breached your inbox and you’ll be good to go.

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