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Energía hidroeléctrica sin embalse, beneficios como alternativa sustentable

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El abastecimiento eléctrico de comunidades mediante el aprovechamiento de la fuerza hidrocinética de los ríos es una alternativa muy interesante. En muchos sitios de Hispanoamérica se le conoce como “energía hidroeléctrica sin embalseo “a filo de agua”. Es muy apreciada como modalidad de energía verde en comparación con las plantas hidráulicas eléctricas convencionales.

La capacidad de generación eléctrica en turbinas hidrocinéticas depende directamente de la velocidad de la corriente del agua. Por esta razón, el tipo de turbina implementada debe tener un diseño acorde con las características hidrológicas y topográficas locales. No son tan comunes como las grandes centrales con diques, pero su uso está aumentando porque ocasionan menos impactos ambientales.

Beneficios de la energía hidroeléctrica sin embalse

Menor impacto ambiental

Las centrales hidráulicas con grandes represas son percibidas por la mayoría de la población como un tipo de ‘energía limpia’. No obstante, páginas como Esfera Viva explican que sus impactos socioambientales ocasionados difícilmente son compensados por los beneficios. En cambio, las plantas a filo de agua no demandan la contención de enormes volúmenes de líquido para producir electricidad.

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Es indudable que los embalses hidroeléctricos son una forma eficiente y muy rentable de producir energía. Asimismo, sus operaciones no implican la liberación de gases tóxicos a la atmósfera (como las centrales termoeléctricas). Sin embargo, el deterioro ambiental es grave por la inundación de las áreas ocupadas y la discontinuidad originada en el río.

La interrupción del caudal natural altera significativamente las características fisicoquímicas del agua y la migración de especies hidrobiológicas. Adicionalmente, los sedimentos son afectados a gran escala, lo cual causa contaminación en los sectores más bajos del río. Los problemas de calidad del líquido vital se manifiestan por la pérdida de transparencia y disminución del oxígeno disuelto.

Incluso, la construcción de embalses puede implicar el desplazamiento de poblaciones humanas nativas (consecuencia social negativa). Ninguno de los impactos mencionados aparece cuando las plantas eléctricas emplean turbinas hidrocinéticas en lugar de turbinas en diques. Por esta razón, puede considerarse como una actividad con las cualidades de sostenibilidad de la economía azul.

Favorece el empoderamiento de las comunidades remotas

Las centrales eléctricas con turbinas hidrocinéticas pueden implementarse a lo largo de distintos puntos del río. De esta manera se crea un método de aseguramiento del suministro eléctrico (principal o eventual) en caseríos y pueblos. Son muy efectivas en territorios montañosos con buen promedio de lluvias y en lugares selváticos.


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Pero eso no es todo, la energía hidroeléctrica sin embalse es ideal para zonas sin alternativas de fuentes renovables. Es decir, no se limita a poblaciones con necesidades de abastecimiento eléctrico. En ese contexto, las plantas a filo de agua pueden asistir a ciudades importantes en caso de emergencia o apagones.

¿Qué tan ecológicos son los métodos como el run-of-the-river?

El procedimiento run-of-the-river (corrida de río) tampoco necesita la construcción de grandes embalses. Pero para su implementación sí se elaboran diques pequeños de retención temporal durante picos de demanda energética. Lamentablemente la interrupción del flujo natural siempre ocasiona acumulación de sedimentos. Aunque el daño es menor, el método run-of-the-river deriva en la afectación de la vida acuática.

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Igualmente existen plantas hidroeléctricas como el Proyecto Alto Maipo en Chile que desvían parte del río hacia canales y túneles. A pesar de que el agua es restituida por completo, deben tomarse precauciones muy delicadas e importantes. Es imprescindible realizar un cálculo apropiado de caudales ambientales para el tramo natural. De lo contrario toda la vida del río puede resultar severamente amenazada.

 

Turbinas hidrocinéticas sumergidas

Una opción realmente ecológica podrían ser las turbinas hidrocinéticas sumergidas en zonas profundas de ríos caudalosos. Según el portal IQ Latino, el Banco Interamericano de Desarrollo vislumbra un potencial importante del sector en Sudamérica. El BID -junto con los entes y privados públicos involucrados- han bautizado a esta iniciativa Energía Sostenible para Todos.

Actualmente, es un megaproyecto en desarrollo diseñado para sitios específicos de Brasil, Ecuador y Perú. En teoría, es capaz de proporcionar electricidad a más de 10 millones de personas. Para ello el BID ha impulsado la instalación de diversas plantas hidrocinéticas con potencia de 2 mW a 100 mW. Las cuales pueden tener factores de capacidad de rango del 50 al 70% en asentamientos de regiones rurales y urbanas.

La instauración completa del proyecto Energía Sostenible para Todos depende -en mayor proporción- de la sociedad. La corrupción es el enemigo ‘endémico’ de los países subdesarrollados. Los ciudadanos deben hacerse corresponsables del éxito de los proyectos para asegurar el destino adecuado del capital recibido.

El ejemplo de Suiza

Las grandes represas hidroeléctricas pueden parecer más eficientes y atractivos desde el punto de vista económico. Pero el daño a la naturaleza asociado con la construcción de embalses puede evitarse. Como demostración está el caso de Suiza. Allí legislaron una certificación de energía hidráulica verde llamada Greenhydro

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De esta forma los helvéticos estandarizaron los criterios para regular las operaciones seguras a nivel ambiental. Además sus empresas son incentivadas a invertir en acciones de restauración, protección y mejoramiento medioambiental. Otros naciones de Europa y Norteamérica están siguiendo la pauta marcada por Suiza. ¿Por qué no podría aplicarse en países en vías de desarrollo?

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Coronavirus: Trabajar desde casa (y no morir en el intento)

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Imagen de Goumbik en Pixabay

La crisis por el coronavirus está cambiando el panorama económico mundial. Metamorfosis que puede acarrear una nueva forma de entender la vida. Transformaciones que, pese a que muchos creen serán momentáneas, permanecerán en el tiempo.

 

Decretada la pandemia por parte de la Organización Mundial de la Salud, las medidas de contención son ahora responsabilidad y obligación de cada estado. Algunas decisiones pueden ser consideradas controversiales o exageradas. Pero cada nación tiene el deber de defender a sus ciudadanos de la forma que considere correcta.

Ante este panorama, el home office, junto con todas sus ventajas y desventajas, se ubica en el centro de muchos debates. Después de todo, el reto que enfrentan los gobiernos no es solo reducir los contagios masivos. También es que el aparato productivo se mantenga caminando.

 

¿A trabajar desde casa?

 

Está claro que no todos los trabajos se pueden ‘llevar a casa’. Pero hay muchos que sí. Antes de la crisis, México se mostraba como uno de los países de la región con mayor disposición a cambiar sus hábitos laborales. Un aspecto que va más allá de trabajar desde casa. El trabajo a distancia implica laborar desde cualquier parte.

 

En esto mucho ha tenido que ver la forma en cómo los millennials ven el mundo. ‘Encerrarse’ en una oficina es una opción cada vez menos valorada. El sueño de muchos es tomar la laptop, el smartphone e instalarse a orillas del Caribe (o en cualquiera de los otros seis mares) y convertir el trabajo en vacaciones permanentes. ¿Se trata de una utopía o es posible vivir de esta forma? 

 

Home office, forzado por las circunstancias

 

Una parte importante de la fuerza laboral activa en la región no ve con buenos ojos trabajar desde casa. Aunque dadas las circunstancias, al menos mientras dure la coyuntura, esto dejará de ser una opción para convertirse en obligación. Para evitar que la crisis afecte la vida laboral más de la cuenta, algunas recomendaciones generales para que el home office no se convierta en otro problema.

 

Cómo trabajar desde casa (y no morir en el intento)

 

  • Planificación al detalle. Antes de iniciar cada jornada, hay que tener absoluta claridad de cuáles son las tareas prioritarias. Esto incluye fijar una hora del día para cada una.
  • No salirse del plan. Tan importante como planificar la agenda milimétricamente, es cumplir con lo planeado. Posponer es uno de los verbos que no pueden instalarse en el léxico de quienes trabajan desde sus hogares.
  • No quedarse en pijamas. Sin la necesidad de salir a la calle, la tentación de quedarse con la ropa de dormir es muy grande. Sin embargo, lo mejor es cambiarse el atuendo y, sin tener que llegar al extremo de llevar saco y corbata, vestirse con prendas (ligeras y cómodas) que marquen el inicio de una nueva jornada laboral
  • Levantarse de la cama. Al igual que no quitarse la pijama, llevar la laptop hasta la recámara para trabajar entre las sábanas tampoco es la mejor de las ideas. A muchos les pasa que al menor descuido, terminan haciendo una siesta de horas.
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    Un lugar de trabajo. Cierto que el home office ofrece la posibilidad de trabajar desde el jardín, en el comedor, en la sala de estar. Pero sobre todo para aquellos que les cueste adaptarse, lo mejor es seleccionar un único ambiente para cumplir con sus responsabilidades. Un espacio que además debe ser respetado por todos los miembros de la familia.

 

Apps para la gestión de tareas

 

En la actualidad, las aplicaciones para gestionar tareas son cosa de todos los días en la mayoría de las empresas. Soluciones como Trello o Asana son indispensables para equipos que comparten un mismo espacio físico. Pero que tratándose de trabajos a distancia, se hacen invaluables.

 

Las juntas virtuales también son muy comunes. Así como muchos utilizan Whatsapp para hablar con familiares y amigos que están en otras ciudades y países, también lo puedes usar para comunicarte con tu jefe y verlo a la cara mientras conversan.

 

Home office: ¿el futuro?

En 2018 se aseguraba que para 2020, el 80% de los mexicanos realizaría parcial o totalmente trabajo a distancia. Cuando se realizó esta proyección, nadie contaba que una pandemia afectaría al planeta. ¿Qué quedará después que se supere la crisis? Ya veremos.

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¿Los tatuados tienen más oportunidades como emprendedores?

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La interrogante que da pie a estas líneas es en extremo simplista, lo sabemos. Pero en ocasiones la mejor forma para tratar de entender al mundo donde vivimos es simplificándolo al máximo. ¿Las personas con tatuajes cuentan con las mismas oportunidades dentro del mercado laboral que aquellos que no han utilizado su piel como un lienzo? Algunas estadísticas dicen que no.

 

Un reciente ensayo publicado en Journal of Economic Behavior & Organization del cual Xataca se hace eco, sostiene que las personas con tatuajes visibles son más impacientes. Lo que a la luz de los hechos, es uno de los factores que juega en contra para su inserción dentro del mercado laboral ‘tradicional’. 

 

Donde los tatuajes no están estigmatizados es en el mundo del emprendimiento. Tampoco en campos relacionados con el arte y la creatividad.


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Pero a pesar de que en líneas generales las personas que llevan estas marcas ya no son tan mal vistas como a finales del siglo XX, todavía quedan muchas barreras por derribar. 

En México y en América Latina, ¿cómo le va a los tatuados? Este es un tema que seguiremos desarrollando.

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Dorian, huracanes categoría 5 y cambio climático

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Referencial - Imagen de David Mark en Pixabay

Cada vez que un desastre natural azota alguna región del planeta – como es el caso de un huracán – las voces más pesimistas en torno al calentamiento global no tardan en aparecer. De forma simultánea, aquellos que no creen en el cambio climático antropogénico, más allá de las tragedias y las pérdidas de vidas o materiales, terminan tomándose los señalamientos que achacan la responsabilidad de algunos de estos fenómenos ambientales a la acción de los seres humanos a manera de chiste.

 

En cualquier caso, de forma ‘naturalmente cíclica’ o como consecuencia del uso y el abuso con el que la humanidad se ha comportado con el planeta Tierra, algunos hechos por lo menos generan cierta inquietud. Inviernos extremadamente fríos y veranos con temperaturas de infarto. Los polos cada vez más derretidos y temporadas de lluvia o sequía realmente duras.

 

Las tormentas del Caribe

 

Cada año, entre el 1 de junio y el 30 de noviembre tiene lugar la temporada de huracanes del Atlántico. Estos eventos no solo ocurren sobre la cuenca del Mar Caribe, también a lo ancho del Pacífico y dentro de los bordes tropicales del océano Índico.

 

Este 2019 muchos especialistas han querido llamar la atención sobre varios detalles. Por quinta ocasión seguida, una tormenta tropical se formó en el Atlántico norte antes del 1 de junio. (Ocurrió el 20 de mayo con Andrea). Pero lo que ha disparado todavía más las alarmas ha sido que con la aparición de Dorian a finales de agosto, ya son cinco los huracanes de categoría 5 los que se han formado en la región durante los últimos cuatro años.

 

La fatídica categoría #5

 

Una tormenta que alcanza este nivel dentro de la escala Saffir – Simpson registra vientos sostenidos de al menos 250 kilómetros por hora. Acompañados por marejadas similares a las que produciría un tsunami.


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Cuando Dorian tocó tierra el 1 de septiembre en Bahamas, descargó una potencia de casi 300 kilómetros por hora. Récord desde que se empezaron a llevar estos registros.

El debate está otra vez servido. ¿Cuál es la razón de la alta frecuencia de las tormentas tropicales de categoría cinco? ¿Solo obedecen a una serie de desafortunadas coincidencias? ¿Es culpa de la humanidad?

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