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Harvard biomedical engineering professor to launch nasal spray that could reduce COVID-19 transmission risk

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A new product developed by Harvard professor of the Pracice of Biomedical Engineering David A. Edwards is set to launch this fall, and claims to be able to provide a nearly 100 percent reduction in the particles present in exhaled air – thus reducing the potential transmission of SARS-CoV-2 both into, and out of, the lungs while breathing. That could mean a significantly reduced risk of contracting COVID-19, particularly for frontline healthcare workers when used in combination with other PPE like face masks.

The product, called FEND, and produced by Edwards’ tech startup Sensory Cloud, is set to be available from September. It’s a saline mixture (essentially a “salty mist”) that contains no drugs, and is instead directed from naturally-occurring salts that are most often found in sea water. The mist, when delivered via deep nasal inhalation in misted form, has been shown in peer-reviewed research published on Tuesday by Sensory Cloud in medical journal QRB Discovery to clean upper human airways of particles that are less than a micron in size that aren’t typically filtered out by most conventional mask designs.

The study conducted by the company is based on a small-scale sample population of 10 volunteers, including five who are above 65, and five who are below that age, so it’s worth taking that into account when considering the results. Still, cross the sample group, the researchers found that it reduced transmitted particles per liter of air by around 99 percent – with most of those particles blocked being ones that would’ve been too small to be filtered by conventional masks.

Sensory Cloud contends that FEND could provide “anyone at risk of SARS-CoV-2” with additional protection – in terms of scrubbing the airways of both inhaled particles for those who don’t yet have the virus, and also for preventing the expulsion of viral particles for those that do. Accordingly, while the company plans to launch it to get general public through its online sales platform, it is also “committing to facilitating access” of FEND once it becomes available to “needy at-risk populations” including frontline workers around the world. Sensory Cloud is also debuting a number of clinical trials this summer, the results of which should go a long way in terms of supporting their early small-scale study results, if positive.

The startup plans to price Fend, including the mister delivery device, at $49 for a two-pack – with individual refill bottles priced at $6 each afterwards, with each refill providing around 250 total uses (each use provides the cleaning benefits described above for roughly 6 hours based on the company’s research).

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Mercado Libre es la compañía más valiosa de Latam, con un valor de mercado de US$60K millones. ¿Oportunidad o sobrevaluada?

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Contxto – Si crees que Petrobras, América Móvil o incluso Walmex es la compañía más grande de América Latina, te equivocas amigo.  Mercado Libre, la compañía tecnológica más querida de Argentina, ha visto un alza en sus acciones durante las últimas semanas. Esto debido principalmente a la dependencia de la gente en su plataforma de […]
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Contxto – Si crees que Petrobras, América Móvil o incluso Walmex es la compañía más grande de América Latina, te equivocas amigo. 

Mercado Libre, la compañía tecnológica más querida de Argentina, ha visto un alza en sus acciones durante las últimas semanas. Esto debido principalmente a la dependencia de la gente en su plataforma de e-commerce y sistema de pagos. Y ambas parecen resistir contingencias. 

Según The Economist, el valor de mercado de la compañía se duplicó durante la contingencia y alcanzó los US$50,000 millones. Hoy (6), está rozando los US$60,000 millones.

Gráfica de cotizaciones Nasdaq de MELI, 6 de agosto del 2020 (Fuente: Yahoo! Finance)

Números impresionantes, múltiplos dudosos

Su relación cada vez más estrecha con PayPal está llevando a la compañía a niveles imprevistos. De hecho, muchos de nosotros todavía la vemos como una plataforma de e-commerce, principalmente. Pero su negocio fintech ya representa más del 40 por ciento de sus ingresos netos, según su informe del primer trimestre.

Mercado Libre acaba de superar a Petrobas y Vale, y se acaba de convertir oficialmente en la compañía más grande jamás creada de Latinoamérica.

— Tomi Pierucci 🌎 (@tomipierucci) August 5, 2020

No podemos negar que la plataforma está poniendo el ejemplo de que una compañía enfocada en Latam puede alcanzar esos niveles, sirviendo exclusivamente a su región. Sin embargo la duda todavía radica en la posible exageración de su valor y veo a mucha gente discutir al respecto. 

De hecho, la compañía, aunque tiene 21 años, parece operar más como una startup de la década del 2010. Es decir, el crecimiento viene primero, las utilidades después.

Por ejemplo, la compañía facturó más de US$3,000 millones el año pasado, pero ya es el tercer año consecutivo que opera bajo pérdidas. Podemos asumir que la inyección de efectivo de PayPal del año pasado está amortiguando la situación.

Ahora, recordemos que la compañía está invirtiendo fuertemente en mejorar su operación logística en toda la región, entonces se puede justificar su estado de resultados.

Pero cuando echas un vistazo a sus múltiplos, la empresa parece cotizar a más de 23 Precio-Ventas y 2,800 Precio-Ganancias.

¿Una startup que cotiza en bolsa?

Esos múltiplos son muy normales para startups. Sin embargo, esta es una compañía más vieja y pública, entonces se siente fuera de lugar. Piénsalo, es igual de raro que cuando un adulto se presenta en la fiesta de cumpleaños de un adolescente.

Esos múltiplos sin duda plantean preguntas sobre si la compañía está subestimada y es capaz de sustentar su crecimiento a pesar de las pérdidas. O si simplemente es una profecía autocumplida creada por los mismos inversionistas. 

¿Qué opino yo? Tanto la logística como la industria fintech son algunas de las áreas de oportunidad más latentes de América Latina. Aunque ha habido una amplia variedad de startups operando en esos sectores, muy pocas han movido la aguja lo suficiente como para generar un impacto duradero.

Pero Mercado Libre es una de esas. Y algunos informes parecen concordar.

The Motley Fool escribió recientemente, “Si bien, su múltiplo de ventas es alto, las cifras de crecimiento pueden justificar la valuación. Los ingresos netos aumentaron un 70.5 por ciento año tras año sobre una base de divisas neutral. El volumen total de pagos y el volumen bruto de mercancía también aumentaron un 82.2 por ciento y un 34.2 por ciento, respectivamente”.

PayPal y MELI: una historia de amor

Haciendo a un lado las publicaciones halagadoras en redes sociales, las distintas alianzas entre PayPal y Mercado Libre parecen estar rindiendo frutos para ambas. 

Hace dos días, un informe indicó que el trimestre pasado ha sido “el mejor” para PayPal. Sería exagerado afirmar que esto se debió exclusivamente a su alianza con Mercado Libre. Sobre todo porque está aplicando estrategias similares con Gojek en Asia. 

Pero al mismo tiempo, la etapa de desarrollo de la adopción fintech en América Latina sin duda es responsable por una buena parte de su crecimiento. 

Como escribió Dan Schulman de PayPal en LinkedIn: “PayPal ya está disponible como una opción de pagos en el proceso de pago en línea en los más de 100,000 comercios donde se acepta Mercado Pago, la red de pagos digitales de mayor crecimiento de la región, en Brasil y México”.

PayPal ya está disponible para los comerciantes brasileños y mexicanos. Ahora pueden utilizar el marketplace de la plataforma como una alternativa de pago transfronteriza.

“Estos sucesos abren la puerta para que los más de 346 millones de clientes de PayPal en todo el mundo le compren a los cientos de miles de nuevos comercios en América Latina”, dice Schulman. 

¿Qué opinas? ¿Eres alcista o bajista respecto a Mercado Libre? ¿Está sobrevalorada, derivado de la situación actual o aún tiene margen para crecer?

(Nota: todavía no hemos activado nuestra sección de comentarios. De hecho, pronto tendremos una nueva interfaz de usuario. Mientras tanto, no dudes en responder y seguir el debate en nuestras publicaciones en LinkedIn y Twitter).

-VC

Traducido por Alejandra Rodríguez

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Caju cierra US$2.5 millones para revolucionar los programas de beneficios para empleados en Brasil

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Contxto – La flexibilidad es el ingrediente que los inversionistas siempre anhelan y justo acaban de hincar sus dientes en un trozo de cajú (esa es la palabra en portugués para “anacardo”).  Ayer (5) se anunció que la fintech Caju levantó R$13 millones (~US$2.5 millones) en una ronda semilla coliderada por Canary y Valor Capital. […]
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Contxto – La flexibilidad es el ingrediente que los inversionistas siempre anhelan y justo acaban de hincar sus dientes en un trozo de cajú (esa es la palabra en portugués para “anacardo”). 

Ayer (5) se anunció que la fintech Caju levantó R$13 millones (~US$2.5 millones) en una ronda semilla coliderada por Canary y Valor Capital. Otros participantes incluyen a inversionistas ángeles como Ariel Lambrecht (cofundador en Yellow y 99).

La startup utilizará los fondos para el desarrollo tecnológico, contratación y para impulsar las ventas. Caju lanzó operaciones en enero de este año. Desde entonces, ha ganado 400 clientes y administra programas de beneficios para empleados para más de 15,000 personas en Brasil.

Saborea el Caju

Los anacardos, o nueces de la India, como algunos las conocemos, producen un ingrediente muy versátil. Por una parte, la semilla que todos conocemos. Pero, ¿sabías que la fruta de anacardo es igual de sabrosa y popular en Brasil?

Conocido por su sabor dulce y refrescante puede consumirse como un refrigerio saludable, puede agregarse a otras recetas o incluso fermentarse y agregarse a bebidas alcohólicas. 

Evidentemente, esta humilde fruta tiene muchas aplicaciones. Este es también el ingrediente detrás de lo que hace la fintech Caju.

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Agrega una pizca de Caju

La startup expide tarjetas de beneficios para empleados que pueden utilizarse para comprar varios productos y servicios.

Cuando una empresa registra a sus empleados en la plataforma de Caju, establece las reglas y categorías para administrar los beneficios. La startup ofrece seis áreas para que los empleados se gasten el saldo de su tarjeta: alimentos y bebidas, compras del supermercado, transporte, salud, entretenimiento y educación.

Por ejemplo, un miembro del equipo puede usar los fondos para comprar alimentos. Si sobra dinero en la cuenta, puede gastarlo en servicios de streaming como Spotify o en cursos en línea.

Caju no le cobra a las comañías por ejecutar sus programas de beneficios. En lugar, gana dinero a través de una tasa de intercambio por cada compra. 

Ese es un beneficio atractivo para las compañías, ya que no tienen que pagar la factura con quienes emiten la tarjeta, como suele suceder.

Artículos relacionados: ¡Tecnología y startups de Brasil! 

-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

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Can learning pods scale, or are they widening edtech’s digital divide?

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The model largely excludes all but the wealthiest families

Lucia, a six-year old, hides from Zoom calls and has rejected every edtech tool from Seesaw to Khan Academy. She will spend all of first grade in quarantine.

Her mother, Claire Díaz-Ortiz, says her daughter fits squarely into the “distance learning death zone.” The idea is that younger children are too young to do distance learning solo, even with tools meant to make it easier. Here’s one kindergartner’s remote fall class schedule:

Just got this schedule for my kindergartner’s “distance learning” in the fall and would just like to say LOL FOREVER TIMES A THOUSAND pic.twitter.com/CXXzdbwUWa

— Aubrey Hirsch (@aubreyhirsch) July 31, 2020

“And unfortunately for my daughter, I’m a VC, not a Zoom mom,” Díaz-Ortiz said.

The impact of the distance learning death zone, as Díaz-Ortiz calls it, is one of the reasons why many wealthy families with young children are considering a new solution: learning pods.

Learning pods are small clusters of children within the same age range who are paired with a private instructor. Depending on a parent’s preferences, learning pods could be an in-home or virtual experience and be either a full-time school replacement or supplemental learning.

In recent weeks, the concept has taken off all across the country, from suburbs to cities. There’s a Facebook group for Boulder, Colorado school districts; organizers launched Pandemic Pod San Diego to “connect families looking for in-home, teacher-led learning groups.” Some households are offering teachers a retainer. Among working mom groupchats, pods are taking off as a sanity lifesaver, especially as childcare responsibilities fall disproportionately on women.

Looking for the best 4-6th grade teacher in Bay Area who wants a 1-year contract, that will beat whatever they are getting paid, to teach 2-7 students in my back yard#microschool

If you know this teacher, refer them & we hire them, I will give you a $2k UberEats gift card

[email protected] (@Jason) August 2, 2020

Startups are pivoting to keep up with the demand for private teachers. But because of high costs, only affluent families are able to form or join learning pods, which may limit the model’s ability to reach scale while extending the existing digital divide.

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