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México y la contaminación ambiental

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A inicios del siglo XIX, las fábricas que se caracterizaban por sus altas chimeneas eran un orgulloso símbolo de progreso y productividad. Inicialmente, el carbón era la principal fuente de energía, posteriormente comenzaron a utilizarse los combustibles fósiles con este mismo propósito.

 

En el año 1958, el Comité de Expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) tomó por primera vez en consideración los efectos negativos de las emisiones de gases tóxicos producidos por las industrias. A la presencia de humo en el aire y sus secuelas en el medio ambiente, así como en los humanos, se le denominó contaminación atmosférica o artificial.

 

A partir de entonces, los gobiernos empezaron a promulgar algunas leyes, se propiciaron conferencias y fueron publicados los primeros libros sobre el tema. En 1972 tuvo lugar la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente, donde por primera vez se propuso la implementación de medidas para reducir la contaminación a nivel global.

 

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Fue a partir de entonces que México se unió a esta iniciativa, estableciendo políticas públicas  de protección ambiental. Desde ese momento, los sectores industrial y político han estado en constante pugna por la defensa de sus propios intereses. Impidiendo la total implementación de las medidas necesarias para reducir y controlar los niveles de contaminación.

 

Deterioro de la calidad del aire en México

 

En la década de los 70, se crearon leyes para controlar la dispersión de gases tóxicos en México. En ellas se exigía: el uso de maquinaria anticontaminante en las industrias, vigilancia y medición de las emisiones, expedición de permisos y licencias para las fábricas que cumplieran con las normas. Así como sanciones y multas para las compañías que violaran la nueva legislación. Se estableció el uso de la ciencia y la tecnología como medios infalibles para controlar la contaminación ambiental.

 

El sector empresarial se resistió abiertamente, afirmando que la implementación de estas normativas traerían el estancamiento del desarrollo y el progreso en el país. También adoptaron, como medida de presión, incrementar los precios de bienes y servicios por la adquisición de equipo anticontaminante para los procesos de fabricación, bajo la excusa de su elevado costo.

 

Adicionalmente, señalaban como culpables de la polución a entidades del gobierno (ferrocarriles, refinerías y termoeléctricas), a la falta de planificación familiar y a los niveles de miseria e insalubridad.

 

En esta época, tanto los empresarios como la sociedad en general, no estaban convencidos de los efectos nocivos de la mala calidad del aire o del agua. No se relacionaban enfermedades como bronquitis, conjuntivitis, envenenamiento hematológico, asma o gastroenteritis con las emisiones contaminantes. Sino con los malos servicios públicos, los terrenos erosionados,  la pobreza y la marginalidad. Incluso se creía que el tema de la contaminación era una especie de complot por parte de países más desarrollados para impedir el crecimiento económico del país.

 

El gobierno respondía a las exigencias de industriales y de la población con medidas paliativas adicionales. Mientras que los productores seguían velando por sus intereses económicos. Se flexibilizó el control sobre las emanaciones de empresas públicas y privadas, creando leyes confusas e incluso contradictorias. Al tiempo que la industria automotriz creció de forma desmedida junto con los niveles de contaminación.

 

A finales de los 70, el enfoque comenzó a centrarse en la emisión vehicular de gases tóxicos, que en efecto ya representaban una grave amenaza. No obstante, fueron descuidándose otros factores determinantes en el sector industrial. Fue hasta la década de los 80 que se establecieron las primeras normas de calidad del aire.

 

México y la contaminación en la actualidad

 

En 1992, Ciudad de México fue declarada por la Organización de las Naciones Unidas como la localidad más contaminada del mundo. Desde la década de los 70 hasta la actualidad, la polución ha continuado en aumento, llegando a niveles que detonan la alerta de contingencia ambiental.

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La mala calidad del aire producida por emisiones tóxicas vehiculares e industriales, no solo afecta a humanos, sino a todo el ecosistema. Ciudades como Monterrey y Guadalajara están actualmente sufriendo altos niveles de contaminación, que podrían llegar en unos años a igualar los de la Ciudad de México.

 

Algunas de las consecuencias en la salud de un aire de mala calidad son:

 

  • La absorción de plomo en el cuerpo: Puede llegar a producir falta de energía o dificultades a nivel motriz, insomnio y pérdida de peso.
  • Absorción de cadmio: Las partículas de este metal en el aire producen fragilidad ósea, enfermedades del sistema digestivo y problemas renales.
  • Calentamiento Global: La emisión de humo proveniente de combustibles fósiles como de Gases de efecto invernadero, está ocasionando serios cambios climáticos y patrones meteorológicos atípicos. El aumento gradual de la temperatura planetaria está provocando la reducción del volumen de océanos y lagos, poniendo en grave peligro a todo el ecosistema.

 

Estos son solo algunos de los efectos más notorios de la contaminación. Si profundizamos un poco más y analizamos más allá de la calidad del aire, la gravedad y la cantidad de consecuencias son verdaderamente alarmantes. Especies desaparecidas o en peligro de extinción, ríos y lagos secos o en proceso de desaparición y grandes extensiones de bosques deforestados, son desencadenantes de otros problemas. En la naturaleza todo está estrechamente conectado.

 

Medidas preventivas contra la Contaminación en México

 

Para reducir los niveles de contaminación en la Ciudad de México se han tomado algunas medidas de eficacia cuestionable, como el Hoy no circula. Independientemente de la buena intención, solo reduce de forma marginal los niveles de polución por pocos días, sin lograr un cambio verdaderamente significativo.

 

Es importante reducir el uso vehicular o promover el uso de autos híbridos. Se calcula que cada año hay un crecimiento de 4.8% en el índice de adquisición de carros a gasolina en la Zona Metropolitana del Valle de México. Aparte de estas medidas, es importante tomar otras que involucren a entidades gubernamentales, empresas y la sociedad en general como:

 

  • Proteger y conservar ecosistemas naturales: Mares, montañas, desiertos, lagos, planicies y ríos en estado natural deben ser cuidados. Es importante que se continúen desarrollando leyes y programas gubernamentales en defensa de estos ambientes. Al igual que crear mayor conciencia social y empresarial para su preservación.
  • Creación e implementación de Ciclovías: Aunque esta medida ya está siendo tomada en las grandes ciudades de México, siguen siendo poco usadas o respetadas. Es necesario educar a la población para aumentar su uso. Así como incentivar el cuidado de la calidad del aire y el ejercicio como beneficios adicionales de movilizarse en bicicleta.
  • Promoción e implementación de la sustentabilidad: Es urgente dar a conocer y fomentar el equilibrio en el uso de los recursos naturales e integrar las formas de producción que respeten al medio ambiente. Propiciar la creación y puesta en marcha de programas que concienticen y faciliten a la población el desarrollo y uso de productos que no dañen ni contaminen los ecosistemas
  • Reemplazo del plástico por materiales biodegradables: Afortunadamente esta es una iniciativa que ha ido ganando popularidad y ya existen diversas propuestas para el uso de bolsas, utensilios desechables y empaques que no contaminan. Sin embargo, una considerable parte de la población continúa utilizando materiales que afectan severamente al medio ambiente, principalmente a la fauna terrestre, aérea y marina. También en este aspecto es muy importante aumentar y difundir las campañas de concientización.
  • Controlar y penalizar incendios forestales: Se ha vuelto un incidente común que durante la época de verano, ecosistemas aledaños a las grandes ciudades se incendien. En muchas ocasiones con el propósito de construir áreas habitacionales, industriales y comerciales. Acabando con importantes pulmones naturales y con la fauna local. Estos hechos deben ser rigurosamente investigados y penalizados.

 

La contaminación en México, especialmente en urbes como la capital del país, Monterrey y Guadalajara, ha llegado a niveles insostenibles. Lo que representan una grave amenaza para el ecosistema y sus habitantes. Hemos visto que revertir o controlar esta situación va más allá de políticas públicas. Debe forzosamente involucrar de manera activa a industria y sociedad. Aunque ya existan sectores trabajando en ello, no es suficiente.

Todavía hay mucha inconsciencia en la mayor parte de la población. Así como intereses económicos que frenan la toma de decisiones. Esto no solo afecta a quienes vivimos en el planeta actualmente, sino también a generaciones futuras y pone en riesgo la supervivencia de muchas especies, incluyendo la humana. De allí la urgencia de implementar medidas drásticas a corto plazo que todos ejecutemos.

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Las Fake News como enemigos principales de las Sociedades Inteligentes

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La irrupción de las tecnologías 4.0 ha impactado en todos los aspectos cotidianos de la humanidad. Nada escapa al poder transformador de las herramientas digitales: comunicación, servicios públicos, electrodomésticos, agroindustria, armas, modelos de negocios… Se trata de un contexto propicio para la fundación de las llamadas Smart cities. ¿Implica esto el establecimiento de verdaderas sociedades inteligentes?

 

Las herramientas digitales per se no garantizan la formación ciudadana indispensable para el crecimiento integral de la sociedad. Al fin y al cabo, la tecnología es creada por las personas, no al revés. En concordancia, la inteligencia artificial no debe ser magnificada más allá de significar un factor facilitador de actividades humanas. El objetivo principal debe ser el bienestar de la gente y el apoyo hacia estrategias de desarrollo sustentable.

 

Centros urbanos como Barcelona, Ámsterdam o Berlín, demuestran que la distancia entre presente y futuro es cada vez más estrecha. Allí, el Internet de las Cosas (IoT) es capaz de generar conexiones efectivas entre personas y objetos. Además, la Inteligencia Artificial (AI) complementado con el Big Data es capaz de anticipar necesidades y tendencias de la población.

 

Desinformación en el siglo XXI

 

Por supuesto que no todo es color de rosa en la era del internet. Los avances tecnológicos también son aprovechados por personas, empresas e instituciones inescrupulosas para favorecer sus propios intereses. Las tácticas de desinformación son maniobras usadas por infinidad de entes con poder desde tiempos inmemoriales. Gobiernos de cualquier tendencia ideológica, autoridades religiosas o corporaciones: todos las han utilizado.

Flickr

El objetivo siempre es el mismo: manipular y condicionar a la población. En el siglo XXI las redes sociales se han convertido en el medio perfecto para la propagación de fake news. En este sentido, Clayton et. al (2019) describe la “amenaza a las democracias” encarnada en la masificación de noticias falsas. Estas afirmaciones son consecuencia de su estudio posterior a las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos.

 

Asimismo, casos como el de Wikileaks son precedentes muy nocivos para la circulación de información asertiva. Al respecto, Hayase (2018) afirma “la reducción o abolición de la libertad de expresión en una sociedad es inversamente proporcional a la supervivencia del derecho individual a decidir sus fuentes de información. Constituye la constricción (potencial) de todos los derechos” fundamentales de las personas.”

 

La desinformación o manipulación informativa mediante fake news y la censura son los mayores enemigos de una civilización equilibrada. En el siglo XXI los sistemas de restricción de información mutaron desde el plano analógico hacia el digital. Sin embargo, al ser internet ‘el lugar donde todo sucede’ significa igualmente una ventana para proteger la libertad de información. 


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La factibilidad de sociedades inteligentes depende exclusivamente de las personas. Las herramientas digitales no son más que eso: herramientas. El concepto ‘inteligente’ debe ser reivindicado como una característica humana más allá de la AI. Aunque existan millones de fake news diariamente en el mundo, la red puede ser usada para predicar con ejemplos constructivos.

 

Características de las sociedades inteligentes

 

Las sociedades inteligentes del siglo XXI deben valerse de las herramientas digitales para optimizar la formación integral de las personas. De esa manera habrá ciudadanos con capacidad para intervenir, interrelacionarse e interactuar con planteamientos productivos en su entorno social. Se trata de pobladores con criterio sobre los diferentes ámbitos de la vida democrática, responsables de sí mismos y de sus actos

 

En consecuencia, la justificación de ‘echarle la culpa a los demás’ es reducida a su mínima expresión. Adicionalmente, se contribuye con el enriquecimiento de la vida pública desde lo local, regional, nacional y planetario. Un habitante formado como ciudadano consciente de su papel social no cede (por ignorancia o negligencia) sus derechos políticos.

 

En América Latina es un mal endémico conseguirse con pobladores que pierden sus derechos políticos porque no los ejercen. Las decisiones importantes de las comunidades las toman ‘otros’ en base a sus intereses particulares. Por esta razón los gobernantes populistas atacan primero a las fuentes de información independientes y luego desacreditan a los medios críticos. Todos los dirigentes corruptos del mundo lo hacen.

 

Fake news, censura y corrupción

 

El poder corrosivo de las estrategias de desinformación con fake news y de restricción informativa mediante censura nunca debe ser subestimado. No es una cuestión frívola de redes sociales o discusiones generacionales insulsas. Es un asunto crucial para la prosperidad de las sociedades en el siglo XXI. Según el programa Enlaces de DW, las mayores fábricas cibernéticas de noticias falsas del mundo están en Rusia.

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Esto no es casualidad. En naciones como Rusia o China es imposible expresarse libremente sin ser reprimido y silenciado. Pero esta delicada situación también ocurre en países occidentales. Incluso en potencias como Alemania y Estados Unidos. De acuerdo con Lazer et. al (2018), la mayoría de los países “no tienen un ecosistema robusto de noticias”. Por ello es muy difícil encontrar un marco de referencia creíble y objetivo.

Ante la pregunta de Lazer et. al. “¿cómo podemos crear un ecosistema de noticias y cultura que valore y promueva la verdad?”, existe una propuesta (1): “la formación de ciudadanos no es producto de un acto de magia. Implica una planificación de primer orden, así como una amalgama de voluntades, un proceso de reingeniería sociocultural. Crear ambientes de interacción, sinergia y capacitación”.


(1) Basado en el ensayo original “Sociedades Inteligentes” de Reyes Aníbal Olivares, Investigador de Museo de la Galería de Arte Nacional de Venezuela (1976 – 1987) y Animador Sociocultural jubilado del Consejo Nacional de la Cultura (actualmente Ministerio Popular de la Cultura) de Venezuela.

 

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Más sobre El Día Internacional contra los Ensayos Nucleares: ¿A quién le importa?

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Imagen de Gerd Altmann en Pixabay

Desde el año 2010, cada 29 de agosto la ONU conmemora el Día Internacional contra los Ensayos Nucleares. Se trata de una iniciativa cuyo objetivo es desmontar el enorme arsenal atómico existente en todo el mundo. Pero hasta ahora todo ha sido papel mojado porque todos los pactos y tratados anti armas nucleares están muriendo progresivamente.

 

Una de las primeras acciones de Donald Trump como presidente estadounidense fue retirarse unilateralmente del pacto nuclear con Irán. La razón habría sido el apoyo de EE. UU. a la denuncia formulada por Israel sobre el programa atómico iraní. Los hebreos aseguran -sin presentar pruebas contundentes- que la nación islámica está enriqueciendo Uranio de forma encubierta con fines bélicos.

¿El amanecer de la Guerra Fría 2.0?

La llegada del nuevo milenio confirmó a Corea del Norte como un nuevo integrante de la carrera armamentística nuclear. El régimen de Kim Jong Il, sucedido por su hijo Kim Jong Un ha ignorado todas las sanciones de occidente. Incluso, los norcoreanos afirman haber completado un ensayo subterráneo con una bomba de hidrógeno durante 2017.

 

El éxito del experimento atómico de Corea del Norte no pudo ser confirmado por medios independientes. Sin embargo, es una clara advertencia a sus vecinos surcoreanos y japoneses, junto a sus aliados militares estadounidenses. ¿Son los tiempos de una Guerra Fría digital y bajo la ‘típica’ estrategia de disuasión nuclear?

Wikimedia Commons

Actualmente la confianza entre Washington y Moscú es cada día más ficticia. Como evidencia aparece la suspensión del INF o tratado de eliminación de misiles de corto y medio alcance (1987). El presidente Trump anunció la medida en marzo de 2019 alegando que Rusia ha violado el acuerdo reiteradamente desde 2014..

El cinismo como estrategia diplomática

El potencial destructivo de la radiación quedó en evidencia después de los terribles accidentes en Chernóbil (1986) y Fukushima (2011). No obstante, a los rusos parece no preocuparles el riesgo de los ensayos nucleares. Como muestra innegable está el escaso conocimiento público sobre el polígono, una región (actualmente Kazajistán) que presenció más de 500 ensayos nucleares soviéticos.

 

Recientemente (agosto de 2019), Rusia confirmó un accidente durante un ensayo nuclear donde murieron siete científicos. No obstante, la información oficial difundida sobre el suceso es escasa. No se sabe con claridad cuántas bajas civiles ocurrieron ni la magnitud de los daños materiales. Tampoco se conoce el nivel de contaminación por radiación.


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Nada nuevo bajo el sol. El Kremlin siempre se ha distinguido por su hermetismo, llegando incluso a niveles cínicos. Como prueba está el accidente del vuelo MH17 de Malaysia Airlines atribuido a rebeldes prorrusos en Ucrania. Por supuesto, Moscú negó cualquier implicación. Un modus operandi empleado con éxito para influir también en la política de naciones como Nicaragua y Venezuela.

¿Qué tiene que ver Venezuela con las armas nucleares?

Mucho. Hoy en día el gobierno de Nicolás Maduro presume de su alianza estratégica con Rusia y China. Uno de los aspectos claves de esta fraternidad es el denominado Arco Minero. Se trata de una explotación minera en reservas naturales (otrora protegidas) en donde abundan las tierras raras y elementos como uranio y plutonio.

 

Las tierras raras son indispensables para la fabricación de dispositivos inteligentes de última generación. Asimismo, la tecnología militar digital se vale de estos avances para optimizar la precisión de las armas. Igualmente, el contexto geopolítico actual ubica a Venezuela como un actor relevante en la guerra comercial China – Estados Unidos. No en vano, la sede principal de Huawei para América Latina está en Caracas.

La amenaza de las armas de destrucción masiva continúa más vigente que nunca

Cuando cayó la cortina de hierro en Europa durante 1989 gran parte de la humanidad sintió optimismo. La implosión de la URSS pudo haber significado el fin de la polarización de la Guerra Fría. Sería el inicio del desarme nuclear. Pero no… el peligro latente de las bombas atómicas nunca ha desaparecido.

Las tensiones globales van en aumento. Personajes como Vladimir Putin o Trump parecen disfrutarla en lugar de querer evitarlas. Las disputas por regiones como Cachemira entre India y Pakistán son una recordatorio constante de la amenaza nuclear. Las lecciones no están aprendidas.


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El Comité de la Cruz Roja Internacional ha sido enfático al señalar que un eventual conflicto bélico nuclear traería una catástrofe sin precedentes. Las experiencias de Hiroshima y Nagasaki no deben ser olvidadas. Está en juego nada más y nada menos que la supervivencia de la especie humana.

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¿Son los mexicanos adictos al trabajo?

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Imagen de Daria Nepriakhina en Pixabay

Según los  resultados de una encuesta realizada durante el año 2017 publicada en trabajando.com, un 62 % de los mexicanos se consideran a sí mismos adictos al trabajo. Las variables que más llamaron la atención fueron: trabajar frecuentemente horas extras no pagadas, mala alimentación por el poco tiempo con que cuentan para comer y altísimos niveles de estrés en su cotidianidad. Esta es una terrible combinación para la salud física, emocional y mental de cualquier persona.

 

Podría catalogarse como una cuestión socio-cultural en México, apreciar como ‘admirable’ a todo aquel que ‘se mata trabajando’, sin ver la realidad de fondo. Los costos a escala personal, familiar y finalmente social de este ritmo de vida son muy altos. A nivel físico, se han hecho cada vez más comunes las dolencias gastrointestinales, los dolores musculares, el insomnio y las migrañas. A nivel psicológico, la ansiedad, el aislamiento y la depresión son las nuevas epidemias.

 

¿Ser adicto al trabajo te hace más productivo?

 

De acuerdo con datos proporcionados por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), “43 por ciento de los mexicanos padece estrés laboral, siendo el país con mayores índices a nivel global; además, los mexicanos son los que más número de horas trabajan a la semana, pero con los menores índices de productividad”. Esta información sólo confirma que una jornada laboral excesiva en tiempo y esfuerzo, no es la receta perfecta para altos grados de energía o motivación y, por lo tanto los resultados son mucho menos satisfactorios.

 

El promedio de tiempo de traslado al trabajo en México suele demorar entre una y dos horas, para luego permanecer encerrado con luz artificial y aire acondicionado, sentado frente a una computadora durante aproximadamente nueve horas. Esto por cinco o seis días a la semana. 


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Es simple sentido común llegar a la conclusión de que esto es una severa agresión a la integridad humana. Y si le sumamos los bajos salarios, el acoso laboral por parte de jefes y compañeros, ambiente de estrés constante y la poca consideración hacia los empleados, no es de extrañar que los niveles de productividad sean tan insatisfactorios.

 

La adicción al trabajo, como todas las otras adicciones, abarca una serie de actos compulsivos, que llegan a estar fuera del control de los individuos. Particularmente en el caso de los mexicanos adictos al trabajo hay tres factores detonantes que son: supervivencia y sostenimiento de la familia, reconocimiento y respeto dentro y fuera del ámbito laboral, consumismo o elevar la capacidad adquisitiva para más y mejores bienes y servicios. 

 

¿Es posible llevar una vida equilibrada?

 

En países como Alemania, Dinamarca o Noruega, los horarios de trabajo son significativamente más reducidos. Allí se vela porque los ciudadanos puedan disfrutar de una mejor calidad de vida desde diversos ángulos, disponiendo de más tiempo para otras actividades personales y recreativas, así como para compartir más con su  familia o tener una vida social. Paralelo a esto, los salarios son superiores y ofrecen la posibilidad de unas finanzas más holgadas.

 

En años recientes, sobre todo las nuevas generaciones mexicanas han comenzado a buscar alternativas ante los terribles efectos de la adicción al trabajo. El emprendimiento y trabajar desde casa son algunas de ellas. No obstante, las condiciones no son las más favorables y en muchos casos por necesidad, se ven forzados a regresar a un trabajo tradicional. 


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Para un emprendimiento exitoso hay que tomar en cuenta muchos factores y el apoyo del que se dispone no es suficiente. Por otra parte, la gama de ofertas de home office no es tan amplia ni aceptada aún en el país.

Es apremiante que gobierno y empresas revisen los efectos negativos que esta realidad está teniendo sobre la población. Los horarios, salarios y condiciones de trabajo de los mexicanos necesitan ser revisados y corregidos. También para vencer la adicción al trabajo en México es de suma importancia crear campañas de concientización. No se trata de vivir para trabajar, sino lo contrario.

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