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Startups

Ya son 393 las startups unicornios en el mundo

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Wikimedia Commons

Una startup unicornio es una nueva empresa cuyo valor neto es igual o superior a mil millones (siempre) de dólares. Representa el sueño dorado de todos los que se lanzan al mar del emprendimiento, aunque haya quienes lo nieguen. Estas compañías han recaudado de forma combinada más de 292 mil millones y su valor se estima en 1.2 billones.

 

Las más valiosas

 

Según el último informe de CB Insights, la startup más valiosa del mundo es Bytedance. Establecida en China y catalogada como una empresa de Inteligencia Artificial, ha recibido inversiones superiores a los 75 mil millones y sus ingresos de 2019, según las estimaciones, se ubicarán cercanos a los 15 mil millones.


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¿Quiénes son? Aunque no te suenen a las primeras, probablemente los conoces y hasta tienes instalado en tu smartphone uno de sus productos más exitosos: la red social de videos Tik Tok.

El segundo lugar de esta privilegiada lista lo ocupa otra empresa del Gigante Amarillo: Didi Chuxing. El top 5 lo completan las estadounidenses Juul Labs (cigarrillos electrónicos), WeWork y Airbnb.

Startups

Arqlite pronto cerrará su serie A por US$2.5 millones

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Contxto – A la industria de la construcción en los Estados Unidos le esperan iniciativas bastante disruptivas. Arqlite, una startup fundada por tres emprendedores argentinos, creó grava especial que es ligera, un excelente aislante y que está hecha de plástico reciclado. Lo que es aún mejor es que está cerca de estar completamente financiada para […]
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Contxto – A la industria de la construcción en los Estados Unidos le esperan iniciativas bastante disruptivas. Arqlite, una startup fundada por tres emprendedores argentinos, creó grava especial que es ligera, un excelente aislante y que está hecha de plástico reciclado.

Lo que es aún mejor es que está cerca de estar completamente financiada para lanzar en California.

El CEO de la startup, Sebastián Sajoux, recientemente le dijo a Contxto que su meta es cerrar US$2.5 millones por su serie A y hasta ahora, ha recaudado US$1.7 millones. 

Los participantes incluyen a CEMEX Ventures, Coca Cola, Arcor Group, así como un par de inversionistas ángeles.

Los fondos se destinarán a abrir una fábrica en California y establecer operaciones en EE.UU. El nuevo centro de operaciones de Arqlite producirá alrededor de 1,500 toneladas de su “Smart Gravel” o grava inteligente.

Además de cerrar la ronda, la startup también está buscando socios en los Estados Unidos para realizar una prueba piloto de su producto para sus propios proyectos.

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La grava inteligente de Arqlite

Arqlite fue fundada en 2015 y ya había cerrado US$200,000 en 2016, año en el que realizó la investigación y el desarrollo de su producto insignia, un agregado para la construcción y jardinería.

Este material está hecho de desechos plásticos, por lo que es bueno para el medio ambiente.

Luego, en 2018, levantó otros US$600,000 y lanzó al mercado en el 2019.

Por el momento, tiene una pequeña fábrica en su natal Argentina y produce en promedio 50 toneladas de su grava especial mensualmente.

En el futuro, Arqlite espera lanzar en Europa, donde hay un mercado aún más grande ansioso por tener soluciones ecológicas. También quiere explorar otros materiales para proyectos de construcción ligeros en 2021.

Pero dejando de lado la geografía, la meta general es integral.

Nuestra motivación es terminar con el problema de los plásticos. Ésa es nuestra visión en el largo plazo”, dijo Sajoux a Contxto.

Afortunadamente para nuestro planeta, adoptar productos ecológicos no es una moda, llegó para quedarse. Es por eso que las industrias en todas partes están buscando ofrecer opciones más ecológicas y Arqlite de Argentina está formando parte del cambio. 

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-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

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Startups

Porqué el mundo necesita a más startups de logística como Traz Favela

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Contxto – Existen bastantes startups de logística moviéndose de lado a lado por las grandes ciudades de América Latina. Sin embargo, la periferia de las metrópolis a menudo no está cubierta por estas plataformas, normalmente porque se les considera “peligrosas”. Pero la brasileña Traz Favela no ignora a estas comunidades. Al contrario, la startup está […]
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Contxto – Existen bastantes startups de logística moviéndose de lado a lado por las grandes ciudades de América Latina. Sin embargo, la periferia de las metrópolis a menudo no está cubierta por estas plataformas, normalmente porque se les considera “peligrosas”.

Pero la brasileña Traz Favela no ignora a estas comunidades. Al contrario, la startup está completando entregas para digitalizar estas áreas.

Pero sabiendo que existen muchas zonas en Brasil que necesitan este tipo de servicio, Traz Favela está levantando actualmente una ronda de inversión para escalar.

Porqué es importante: la famosa “brecha tecnológica” generalmente se muestra como un tema de países desarrollados contra los que están en vías de desarrollo.

Sin embargo, el problema es mucho más complejo dentro de cada país individual e incluso dentro de una misma ciudad. Si no se atiende a estos subgrupos, la brecha solo continuará creciendo y limitará el acceso a oportunidades, productos y servicios fundamentales.

Traz Favela va donde los demás no

Debido a un historial de prejuicios, muchos repartidores evitan la periferia de la ciudad o algunos vecindarios que tienen una “mala” reputación. 

Pero la misión de Traz Favela es proporcionar un servicio de entregas completamente objetivo en términos de las ubicaciones. Una forma en la que pueden abordar este problema, por ejemplo, es contratando repartidores locales de estas áreas.

Actualmente, la startup está operando en 26 comunidades en Salvador, Brasil, y los pedidos incrementaron casi un 300 por ciento durante la pandemia de Covid-19. 

Asimismo este tipo de servicio conecta a las empresas locales con los potenciales clientes, favoreciendo así a las pequeñas empresas también. 

En vista del brote de coronavirus, los usuarios en todas partes están dependiendo de las startups de entrega para conseguir medicina, comida de su restaurante favorito, incluso víveres. 

Cuando vives dentro de la zona de entrega de estas plataformas y sus repartidores, es fácil dar por sentados estos servicios.

Sin embargo, no olvidemos que no en todas partes es así.

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-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

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Startups

¿Las medidas contra Covid-19 nos roban libertad? La IA de DataCiencia explora los límites

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Contxto – DataCiencia de Chile está presentando un software de vigilancia de IA visual para atacar el problema actual: la contingencia por Covid-19. Kitún.ai utiliza un software de inteligencia artificial (IA) y aprendizaje automático bastante establecido y lo implementa en un formato fácil de usar. Está hecho para que cualquier compañía, grande o pequeña e […]
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ContxtoDataCiencia de Chile está presentando un software de vigilancia de IA visual para atacar el problema actual: la contingencia por Covid-19.

Kitún.ai utiliza un software de inteligencia artificial (IA) y aprendizaje automático bastante establecido y lo implementa en un formato fácil de usar.

Está hecho para que cualquier compañía, grande o pequeña e independientemente de sus capacidades, pueda usar su producto para observar, por ejemplo, a empleados, clientes, transeúntes y puedan aprender a discernir varias cosas acerca de ellos.

Todo parece ser muy simple pero si lo analizamos comienzan a surgir aspectos preocupantes. Y no, no me refiero a las personas que dicen que usar un cubrebocas es una violación a sus derechos…

Cómo funciona la IA para el control de la salud

La pandemia ha convertido las medidas preventivas de salud en una necesidad y catalogar a los compañeros de trabajo que no cumplen con esas medidas como un peligro es algo que simplemente no existía hace apenas unos meses.

La belleza de la IA es que es adaptable y aprende rápidamente a comprender nuevos problemas.

Kitún.ai puede identificar problemas como cubrebocas mal puestos, si las personas no están guardando una distancia apropiada entre ellas o incluso si un local sobrepasó su capacidad máxima.

Afortunadamente para aquellas compañías que se preocupan por invertir en hardware moderno, DataCiencia arregló todo para que solo tengas que comprar su software, pues su herramienta puede utilizarse en sistemas de vigilancia preexistentes, como cámaras de seguridad ya instaladas.

Por ejemplo, la herramienta podría detectar zonas problemáticas automáticamente. Si muchas personas se están reuniendo en un mismo punto, Kitún no solo la detecta, también puede ofrecer una solución, como otros puntos de reunión.

DataCiencia y la ética de la vigilancia con IA

Fiel a sus raíces chilenas, Kitún significa “ver más allá” en mapudungún, el idioma del pueblo mapuche. Por lo mismo, no estaría haciendo mi trabajo si no le preguntara a la compañía que viera más allá de su reluciente tecnología y me respondieran algunas preguntas incómodas.

Por lo tanto, Contxto se puso en contacto con el fundador de DataCiencia, Rodrigo Hermosilla, quién respondió algunas preguntas sobre el lado menos atractivo de la revolución de la vigilancia con IA: una que por fin está alcanzado las costas latinoamericanas.

Le pregunté a Hermosilla sobre la mención —bastante casual— de DataCiencia sobre cómo esta tecnología de vigilancia estaba “siendo usada a la usanza de las sociedades asiáticas”. Para mí eso despertó una señal de alerta, ya que cuando DataCiencia dice eso, mi cerebro dice:

Lo que el fundador dijo buscaba disipar cualquier preocupación:

Somos garantes de su uso ético […] para nosotros es mandatorio que la información procesada no esté disponible sino para los fines que la nueva normalidad nos exige. Cualquier personalización de Kintún debe mantener ese mismo espíritu.

Rodrigo Hermosilla, fundador de DataCiencia

Sin embargo, como normalmente ocurre en una región famosa por acomodar las reglas a su conveniencia (por decirlo amablemente), el “espíritu” detrás de las buenas intenciones de DataCiencia podría ser insuficiente en América Latina.

Entonces, pregunté qué estaban haciendo concretamente para prevenir cualquier malversación por parte de las compañías y gobiernos que los contratan.

Hermosilla fue muy claro en este punto y dijo que únicamente “entregamos información suficiente para definir planes de acción comunitaria y de protección, los que en ningún caso pueden ser aplicados como condiciones particulares sobre individuos.”

La preocupante “nueva normalidad” de la vigilancia con IA

La nueva normalidad” ya es una expresión muy común para hablar sobre las reglas y regulaciones que la pandemia nos impuso. Sin embargo, muchas de estas nuevas normas son reacciones a los males preexistentes en nuestras sociedades. Covid-19 simplemente los empeoró.

La IA y las implicaciones éticas detrás de su uso en la vigilancia no es muy diferente.

Este claramente no es un problema ocasionado o que deba ser resuelto por DataCiencia. Eso lo entiendo yo y lo entiende Hermosilla:

Las tecnologías siempre tienen un riesgo a que sean mal habidas, no obstante, nuestra responsabilidad como implementadores tecnológicos es que el acceso se dé en un marco ético adecuado.

Rodrigo Hermosilla, fundador de DataCiencia

Muy cierto, pero ¿no será que este momento se parece más a lo que sucedió con la caja de Pandora?

Odio ser melodramático pero este es exactamente el tipo de dilema al que se enfrentó gente como Andrew Oppenheimer tras haber participado en la creación de la primera bomba atómica.

Él se lamentó enormemente por su poder destructivo y concluyó que todo el proyecto había sido “un grave error”. 

La IA a simple vista no es tan destructiva como una bomba atómica, pero también es mucho más elegante como un arma de reconsturcción masiva. 

La IA moldea nuestras sociedades de formas que todavía no comprendemos. Y conforme, en palabras de DataCiencia, se convierte en “un software que está al alcance de todos” nos enfrentaremos continuamente y cada vez más a la pregunta de si la estamos usando bien o incluso si eso es posible.

Yo diría que un buen inicio para comenzar a abordar la moralidad de la IA es si se utiliza individualmente o colectivamente. El control individual y la orientación social son dos resultados muy distintos, pero igual de probables, para el uso de la IA. 

Por ahora, me alegra que, por lo menos en papel, Kitún.ia se encuentre en la segunda categoría.

Pero este es solo un pequeñísimo paso en un larguísimo viaje hacia la adopción de la IA y todavía estamos comprendiendo cómo su enorme poder aglomerativo puede ser usado para el bien… o no.

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-AG

Traducido por Alejandra Rodríguez

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